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Una guía completa de los diferentes tipos de API

yunaid baig

comercializador SEO

Diciembre 21, 2023

Aunque las API tienen una historia reciente, han penetrado tan rápidamente en el ecosistema digital que hoy todo depende de ellas. Desde el desarrollo web hasta las aplicaciones móviles, las API se han convertido en los pilares del mundo digital.

A lo largo de los años, las API han evolucionado significativamente por lo que hoy en día existen varios tipos de API, cada una con su propio propósito. Además, las API no solo se clasifican según su arquitectura, sino también según sus políticas de acceso. Por tanto, es fundamental comprender la diferente naturaleza de estas API.

Si no sabe qué API usar y cuándo, esta guía le ayudará a aclarar la confusión y le ayudará a elegir la correcta. Profundicemos directamente.

¿Cuáles son los diferentes tipos de API?

Hay cuatro tipos principales de API:

  • API públicas
  • API internas
  • API de socios
  • API compuestas

API públicas

Las API públicas, también conocidas como API externas o abiertas, son API que empresas, organizaciones o plataformas ponen a disposición de los desarrolladores, las empresas y el público. Estas API brindan acceso a ciertas funcionalidades o datos que el proveedor de API expone a usuarios externos o desarrolladores externos. Puede acceder a estas API mediante una forma de autenticación, normalmente una clave API.

Algunas API públicas son gratuitas, mientras que otras requieren un pago según la cantidad de veces que se llama a la API. Un ejemplo de API pública de pago es la API de Google Translate, que cuesta 20 dólares por cada millón de caracteres traducidos.

API internas

Las API internas, también llamadas API privadas o API internas, se desarrollan para usarse dentro de una organización. Estas API sirven como puente de comunicación entre diferentes componentes, servicios o aplicaciones dentro de una empresa y no están destinadas al acceso externo ni al uso por parte de terceros.

Si bien las API internas son flexibles en su documentación y convenciones de nomenclatura, ya que normalmente no siguen las OpenAPI estándar, generalmente son menos seguros que otros tipos de API.

API de socios

Las API de socios también se denominan API externas. Estas API facilitan la comunicación y el intercambio de datos entre diferentes empresas, organizaciones o entidades y permiten el acceso controlado a determinadas funcionalidades, servicios o datos entre empresas asociadas.

Imagine una asociación entre un software de contabilidad basado en la nube y una empresa de procesamiento de pagos. Una API de asociación permite que el software se integre con los servicios del procesador de pagos. La empresa de pagos proporciona la API a varias empresas de esta forma.

API compuestas

Las API compuestas le permiten ejecutar múltiples solicitudes de API en una sola llamada. Entonces, en resumen, puede realizar operaciones complejas con una sola llamada, reduciendo la cantidad de viajes de ida y vuelta al servidor y mejorando el rendimiento. Las API compuestas son particularmente útiles para escenarios en los que varias llamadas API están estrechamente relacionadas y deben ejecutarse en una secuencia específica.

Piense en un sitio web de comercio electrónico. Hay varios pasos para realizar una compra:

  • Busque un producto.
  • Haga clic en el resultado.
  • Añadir al carrito.
  • Pedido.

En lugar de ejecutar cada llamada por separado, es más eficaz combinarlas y ejecutarlas a la vez.

Protocolos API

Un protocolo API se refiere al conjunto de reglas, estándares y convenciones mediante las cuales se produce la comunicación entre diferentes componentes o sistemas de software. Describe la estructura y los métodos mediante los cuales las aplicaciones o servicios pueden interactuar e intercambiar datos.

Es importante comprender los diferentes tipos de protocolos, ya que la forma en que crea y administra sus API está influenciada por el protocolo que utiliza.

Los protocolos API comunes son:

  • REST
  • JABÓN
  • GraphQL
  • RPC

API REST

La forma completa de REST es Transferencia de estado representacional. Uso de las API REST Solicitudes HTTP (GET, POST, PUT, DELETE) para interactuar con recursos (datos) a través de URI. Siguen la comunicación sin estado y generalmente utilizan el formato XML para el intercambio de datos.

Las API REST están definidas por:

  • Orientado a recursos: Las API REST tratan los datos como recursos, cada uno con un identificador único (URI o URL).
  • Arquitectura cliente-servidor: Las API REST separan al cliente (aplicación) del servidor (proveedor de API), lo que permite un desarrollo e implementación independientes.
  • Apátrida: Las interacciones de la API REST no tienen estado, lo que significa que cada solicitud contiene toda la información necesaria para procesarse de forma independiente.
  • Almacenable en caché: Las respuestas se pueden almacenar en caché para mejorar el rendimiento y reducir la carga del servidor.

Leer más sobre API REST

Cuándo usarlos: Las API RESTful son más adecuadas para escenarios que requieren escalabilidad, simplicidad e interoperabilidad. Funcionan bien para aplicaciones web y móviles, donde la flexibilidad en la recuperación de datos y la facilidad de uso son esenciales. Úselos para operaciones CRUD (Crear, Leer, Actualizar, Eliminar) en recursos y cuando trabaje en un entorno de sistema distribuido.

REST API

(Fuente: Seobility)

API de SOAP

SOAP significa Protocolo simple de acceso a objetos. Estas API utilizan XML estandarizado para formatear mensajes y normalmente funcionan a través de HTTP, TCP, SMTP y otros protocolos. Emplean un formato de mensajería estricto, incluido WSDL para definir la interfaz del servicio.

Una API SOAP consta de los siguientes componentes:

  • Sobre de JABÓN: La capa exterior del mensaje SOAP, que contiene las secciones de encabezado y cuerpo.
  • Encabezado de jabón: Sección opcional que proporciona información adicional sobre el mensaje, como enrutamiento o información de seguridad.
  • Cuerpo de jabón: Sección obligatoria que contiene los datos reales que se intercambian.
  • Operación de jabón: Una acción específica que la API puede realizar, como crear, recuperar, actualizar o eliminar datos.

Cuándo usar: Las API SOAP son beneficiosas para aplicaciones complejas de nivel empresarial que exigen fuertes medidas de seguridad, transacciones ACID y manejo de errores. Son adecuados para escenarios donde el cumplimiento de estándares y los mecanismos integrados para la integridad y seguridad de los datos son críticos, como las transacciones financieras. También son independientes del protocolo, a diferencia de REST.

Lea más sobre API SOAP y cómo se comparan con REST.

API GraphQL

GraphQL no es en realidad un protocolo API, sino un lenguaje de consulta y tiempo de ejecución para API. Permite a los clientes solicitar estructuras de datos específicas mediante solicitudes HTTP. Las API GraphQL utilizan un único punto final y un lenguaje de consulta flexible con esquemas de datos ilimitados. A diferencia de las API REST, que requieren múltiples viajes de ida y vuelta para recuperar los datos deseados de diferentes puntos finales, GraphQL permite a los clientes especificar los datos exactos que necesitan en una sola solicitud.

Con GraphQL, los clientes pueden especificar la forma y estructura de los datos que necesitan mediante una consulta, y el servidor responde con datos JSON que coinciden con la consulta, lo que ayuda a reducir la recuperación excesiva o insuficiente.

Cuándo usar: GraphQL es ideal cuando es necesario obtener datos optimizados y adaptados a los requisitos del cliente. Se adapta a escenarios en los que los clientes exigen flexibilidad en la recuperación de datos, como en aplicaciones móviles o cuando se trata de estructuras de datos complejas.

API de RPC

RPC significa Llamada a procedimiento remoto y las API de RPC facilitan la comunicación entre diferentes procesos al permitir que un programa ejecute procedimientos en otro sistema. El protocolo RPC devuelve un método en lugar de un recurso. Por ejemplo, un protocolo RPC podría devolver una confirmación del servidor o un error, mientras que un protocolo REST podría proporcionar un documento de texto.

Existen varias implementaciones de RPC, como gRPC, XML-RPC y JSON-RPC. Cada uno tiene sus propios protocolos y metodologías para manejar llamadas a procedimientos remotos. Estas API se utilizan comúnmente en la creación de sistemas distribuidos, arquitecturas cliente-servidor y otros escenarios donde diferentes componentes necesitan comunicarse a través de una red.

Cuándo usar: Las API de RPC son útiles cuando los desarrolladores necesitan invocar funciones o procedimientos en servidores remotos. Son una opción adecuada para paquetes de datos livianos y solicitudes básicas.

Ahora que comprende los diferentes tipos de API, veamos más ejemplos de API que nos rodean.

Las API están a nuestro alrededor

El mundo digital está lleno de API de diferentes tipos. Actúan como puentes entre aplicaciones, permitiéndoles intercambiar datos. A continuación se muestran algunos ejemplos de API que se utilizan habitualmente en diversos aspectos de nuestras vidas:

API meteorológicas: Estas API proporcionan datos meteorológicos históricos y en tiempo real, incluida la temperatura, las precipitaciones, los pronósticos y las alertas meteorológicas. Los utilizan aplicaciones meteorológicas, sitios web de noticias y dispositivos domésticos inteligentes para mantenernos informados sobre las condiciones meteorológicas.

API de mapas y navegación: Estas API proporcionan mapas, direcciones e información de tráfico, lo que permite aplicaciones de navegación y servicios basados ​​en la ubicación. Google Maps y Apple Maps entran en esta categoría.

API de redes sociales: Las plataformas de redes sociales como Facebook, Twitter e Instagram exponen API que permiten a los desarrolladores integrar funciones de redes sociales en sus aplicaciones. Esto permite compartir contenido, acceder a perfiles de usuario y gestionar interacciones sociales.

API de pago: API como PayPal, Stripe y Square facilitan los pagos móviles y en línea. Esto permite a los comerciantes aceptar pagos de forma segura e integrar el procesamiento de pagos en sus sitios web o aplicaciones.

API de comercio electrónico: Estas API proporcionan los componentes básicos para plataformas de comercio electrónico, como Amazon y eBay, y permiten la gestión de catálogos de productos, el procesamiento de pedidos, el seguimiento de inventario y la gestión de relaciones con los clientes.

API de comunicación: Las API como Twilio y Plivo permiten a los desarrolladores integrar funciones de SMS, voz y mensajería en sus aplicaciones, lo que permite comunicaciones y notificaciones en tiempo real.

API de aprendizaje automático: API como Google Cloud AI, Amazon Rekognition y Microsoft Azure Cognitive Services brindan capacidades de aprendizaje automático para tareas como reconocimiento de imágenes, procesamiento de lenguaje natural y análisis de sentimientos.

API de datos abiertos: Los gobiernos y organizaciones de todo el mundo publican API de datos abiertos que brindan acceso a conjuntos de datos públicos, lo que permite a los desarrolladores crear visualizaciones y aplicaciones basadas en datos.

Elegir la API adecuada: factores a considerar

El tipo de API que elija dependerá de su caso de uso particular. Sin embargo, existen ciertos principios universales que debes tener en cuenta al elegir una API, como por ejemplo:

Documentación: La documentación sólida es una gran ventaja tanto para los usuarios como para los desarrolladores, ya que les ayuda a implementar las API de manera eficiente y exitosa. Las API SOAP tienen un conjunto estricto de reglas, mientras que REST son más flexibles.

Seguridad: Las API deben utilizar estándares sólidos de autorización y cifrado, como OAuth 2 y SSL, para proteger los datos confidenciales. Algunas API, como RPC, son menos seguras que otras y solo son adecuadas para uso interno. Las API SOAP proporcionan mayor seguridad.

Facilidad de uso y familiaridad del desarrollador: Las API deberían ser fáciles de usar. Sus desarrolladores también deben estar familiarizados con el protocolo elegido, ya que simplifica el desarrollo. REST es una buena opción ya que es el protocolo más utilizado.

Adopción de API: Una buena API es fácil de adquirir. El proceso de registro debe ser sencillo y contar con una autenticación sólida. Otro aspecto para garantizar una adopción sencilla es un buen chat y soporte en vivo. Esto no se limita al registro: un buen soporte también se extiende a la depuración de errores. Las API REST son populares por ser muy fáciles de usar y se utilizan ampliamente en servicios web.

Escalabilidad: Considere el volumen de uso esperado y los patrones de tráfico de su API. Si prevé un tráfico elevado o solicitudes frecuentes, opte por un protocolo que pueda manejar grandes cantidades de datos de manera eficiente. Las API REST son altamente escalables y una buena opción.

Ecosistema de proveedores: El apoyo de terceros también es importante. Evalúe el ecosistema de proveedores que rodea el protocolo, incluida la disponibilidad de herramientas, bibliotecas y plataformas de administración de terceros.

Mejore su conocimiento de las API

Este blog es sólo una introducción a algunos de los distintos tipos de API. Cada tipo de API es muy complejo e interesante y debe estudiarse detenidamente. Ahora que tiene una comprensión básica, puede continuar y aprender más sobre cada tipo individual con más detalle.

Consulte nuestros otros blogs de API para una exploración más profunda:

API web frente a API REST

JABÓN versus DESCANSO

API CRUD

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