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Que signifie l'API et comment fonctionne une API ?

27 Mai 2024

Les API jouent un rôle crucial dans la technologie numérique moderne, facilitant la communication entre différentes applications logicielles de manière transparente et efficace. Des achats en ligne aux plateformes de médias sociaux, les API permettent diverses fonctionnalités qui améliorent l'expérience utilisateur et stimulent l'innovation.

Dans cet article de blog, nous expliquerons ce que signifient les API, comment elles fonctionnent et comment elles profitent aux entreprises.

Que représente l'API?

»API' signifie Interface de Programmation d'Application.

Application: fait référence à tout logiciel ayant une fonction distincte.

Interfaces: sert de contrat de service entre deux applications.

Ce contrat définit la manière dont les applications communiquent via des demandes et des réponses. Les API facilitent une interaction et une intégration transparentes entre différents systèmes logiciels, leur permettant de partager efficacement des données et des fonctionnalités.

Il définit les méthodes et les formats de données que les applications peuvent utiliser pour demander et échanger des informations. Les API permettent l'intégration de différents systèmes logiciels, leur permettant de travailler ensemble, de partager des données et d'accéder aux fonctionnalités de chacun. Considérez les API comme un intermédiaire entre deux applications qui doivent partager des informations.

Dans le passé, les API n’étaient pas si courantes. Initialement, ils étaient intégrés en tant que bibliothèques de système d'exploitation. Ils étaient donc limités aux systèmes sur lesquels ils étaient exploités. L'objectif principal des API était de transmettre des messages d'un mainframe à un autre. Il a fallu environ 30 ans pour que les API évoluent au-delà de l'environnement local.

En 2000, les API avaient acquis une immense popularité et faisaient désormais partie intégrante de l’intégration avancée des données. Aujourd'hui, la plupart des organisations créent des API personnalisées et temporaires pour un usage interne ou fournir un service transparent à leurs clients.

Pourquoi avons-nous besoin d'API ?

Les API sont devenues de plus en plus importantes dans le développement de logiciels modernes. Ils permettent aux développeurs de se concentrer sur la création de nouvelles fonctionnalités plutôt que de réinventer la roue. Par exemple, un développeur d'applications mobiles peut utiliser une API pour accéder à un service météo plutôt que de créer sa propre fonctionnalité météo à partir de zéro. Voici quelques autres raisons pour lesquelles les API sont devenues essentielles aujourd’hui :

Interopérabilité

Les API facilitent l'interopérabilité entre divers systèmes logiciels. Ils permettent aux applications et services développés par différentes organisations ou équipes de travailler ensemble, de partager des données et de fournir des solutions intégrées.

Développement modulaire

Les API permettent un développement modulaire en décomposant les systèmes complexes en composants plus petits et gérables, ce qui facilite le développement, le test et la maintenance des logiciels, car les développeurs peuvent se concentrer sur la création et la mise à jour de fonctionnalités spécifiques.

Intégration multiplateforme

Les API permettent une intégration multiplateforme, permettant aux applications de fonctionner sur différents appareils et environnements. Par exemple, une application mobile peut utiliser des API pour communiquer avec un serveur, et le même serveur peut transmettre des données à une application Web ou à d'autres appareils clients.

Accès et partage des données

Les API définissent une manière structurée selon laquelle les données sont échangées entre les applications. Les données sont généralement formatées dans un langage spécifique tel que JSON (JavaScript Object Notation) ou XML (eXtensible Markup Language). Cette structure standardisée permet à l'application demandeuse et au système fournisseur d'interpréter et de traiter facilement les données.

Comment fonctionnent les API?

Que signifie API

Les API résident entre le serveur Web et une application et agissent comme un intermédiaire entre le client et le serveur. Considérez les API comme un traducteur entre deux personnes qui parlent des langues différentes. Lorsque deux personnes qui parlent des langues différentes veulent communiquer, elles ont besoin d'un traducteur pour les aider à se comprendre.

De même, lorsque deux applications veulent communiquer, elles ont besoin d'une API pour les aider à comprendre les demandes et les réponses de l'autre. Un exemple serait la façon dont Google et Facebook fonctionnent de manière transparente avec les applications pour smartphone et les sites Web pour se connecter rapidement. Il simplifie le développement, ce qui permet aux développeurs de logiciels et à leurs utilisateurs d'économiser du temps et de l'argent.

Types d'API

Il existe plusieurs API différentes, chacune ayant son objectif et ses fonctionnalités uniques. Certains des plus courants types d'API consistent à

  • API RESTful : API REST (Representational State Transfer) sont un type d'API Web qui utilise des requêtes HTTP pour accéder aux données et les manipuler. Ils sont couramment utilisés dans le développement Web et permettent le transfert de données dans un format standardisé et facile à comprendre.
  • API SOAP : Les API SOAP (Simple Object Access Protocol) sont un autre type d'API Web qui utilise XML pour transférer des données. Les API Soap sont utilisées dans les applications d'entreprise et permettent des interactions complexes entre les applications.
  • API GraphQL : GraphQL est un langage de requête pour les API développées par Facebook. Il permet aux développeurs de définir la structure des données dont ils ont besoin et de recevoir uniquement ces données en réponse.
  • API ouvertes : Les API ouvertes sont des API accessibles au public auxquelles tout le monde peut accéder. Les développeurs les utilisent principalement pour créer des applications tierces qui s'intègrent aux services existants.
  • API internes : Les API internes sont utilisées au sein d'une organisation pour permettre la communication entre différents services ou applications.
  • API partenaires : Les API partenaires permettent aux entreprises de communiquer avec des partenaires ou des fournisseurs spécifiques.

Vous pouvez également classer les API en fonction de leurs cas d'utilisation et de leurs politiques de publication.

API par cas d'utilisation

API de base de données

Les API de base de données fournissent un moyen standardisé permettant aux applications logicielles d'interagir avec les bases de données. Ils résument la complexité du système de base de données sous-jacent et permettent aux développeurs d'effectuer des opérations CRUD (créer, lire, mettre à jour et supprimer) sur les données stockées.

API du système d'exploitation

Les API du système d'exploitation fournissent un ensemble de fonctions et de procédures qui permettent aux applications d'interagir avec le système d'exploitation sous-jacent. Ces API exposent des fonctionnalités liées à la gestion des fichiers, au contrôle des processus, à l'allocation de mémoire et à d'autres aspects du système d'exploitation.

API distantes

Les API distantes, ou API d'appel de procédure distante (RPC), facilitent la communication entre les processus ou les systèmes sur un réseau. Ils permettent à un programme d'exécuter des procédures ou des fonctions sur un serveur distant comme si elles étaient locales. Par exemple, gRPC est un framework RPC open source développé par Google qui facilite la communication entre les services de manière multilingue et multiplateforme.

API Web

Les API Web, ou API HTTP, fournissent un moyen standardisé permettant aux applications Web de communiquer entre elles. Ils sont souvent basés sur REST (Representational State Transfer) ou GraphQL et permettent l'échange de données et de fonctionnalités entre différents services web.

API par politiques de version

API privées

Les API privées, également appelées API internes, sont conçues pour être utilisées au sein d'une organisation spécifique. Ils ne sont pas exposés aux développeurs externes ou au public. Les API privées sont utilisées pour faciliter la communication et l'intégration entre différents systèmes et services internes. Par exemple, une API ERP peut être une API privée qui permet à divers systèmes internes (par exemple, finances, ressources humaines et gestion des stocks) de communiquer et de partager des données au sein d'une organisation.

API partenaires

Les API partenaires sont partagées avec des partenaires externes spécifiques ou des développeurs tiers, mais ne sont pas ouvertes au public. Ces API sont conçues pour la collaboration avec des entités externes de confiance, des coentreprises ou des partenariats commerciaux. Par exemple, une institution financière peut fournir une API partenaire à des partenaires externes sélectionnés, tels que des plateformes de commerce électronique, pour faciliter les transactions de paiement sécurisées.

API publiques

Les API publiques, également appelées API externes ou API ouvertes, sont mises à la disposition des développeurs et du public. Ils sont accessibles sur Internet, permettant à tout développeur de les utiliser sans restrictions particulières. Des exemples populaires sont l'API Twitter ou l'API Google Maps.

Le type d'API que vous utilisez dépendra de votre cas d'utilisation spécifique et des exigences de l'application. Maintenant que nous avons répondu aux questions "que signifie une API" et à quoi sert une API, avançons et apprenons comment elle peut ajouter de la valeur aux entreprises modernes.

Que sont les RestAPI ?

Les API REST (Representational State Transfer) sont un type d'architecture d'API Web qui suit les principes de REST, un style architectural introduit par Roy Fielding dans sa thèse de doctorat en 2000. Les API REST sont largement utilisées dans le développement Web en raison de leur simplicité, évolutivité et compatibilité avec le protocole HTTP. Ils sont couramment utilisés pour créer des services Web et leur nature sans état les rend adaptés aux architectures distribuées et évolutives.

Exemple d'API REST :

Considérons une simple API REST pour gérer une collection de livres :

  • Ressource: /livres
  • Méthodes HTTP :
    • OBTENIR /livres: Récupérer une liste de livres.
    • OBTENIR /livres/{id}: Récupérer les détails d'un livre spécifique.
    • POST /livres: Créez un nouveau livre.
    • METTRE /livres/{id}: Mettre à jour les détails d'un livre spécifique.
    • SUPPRIMER /livres/{id}: Supprimer un livre spécifique.

API contre applications Web

Une API (Application Programming Interface) et une application Web sont des concepts distincts mais liés dans le développement de logiciels, c'est pourquoi ils sont souvent confondus. Les API sont des interfaces qui facilitent la communication entre différents systèmes logiciels, en permettant l'intégration et l'échange de données. Les applications Web, quant à elles, sont des applications logicielles autonomes auxquelles les utilisateurs finaux accèdent directement via des navigateurs Web. Les API sont souvent utilisées dans le développement d'applications Web pour permettre la communication avec des services externes ou pour faciliter l'interaction entre différentes parties de l'application. Voici une comparaison côte à côte :

Fonctionnalité API Application Web
Définition Ensemble de règles et de protocoles permettant à différentes applications logicielles de communiquer entre elles. Une application logicielle autonome accessible via un navigateur Web.
Objectif Permettez l’intégration entre les systèmes logiciels, l’accès aux fonctionnalités et l’échange de données. Fournissez une interface utilisateur et des fonctionnalités directement aux utilisateurs finaux via un navigateur Web.
Accès Accessible par programme en effectuant des demandes et en recevant des réponses. Accessible de manière interactive via un navigateur Web, permettant aux utilisateurs de cliquer sur des boutons, de remplir des formulaires, etc.
Contexte d'utilisation Utilisé pour intégrer des services, accéder aux données à distance et permettre la communication entre les composants logiciels. Conçu pour une interaction directe avec les utilisateurs finaux, fournissant une interface utilisateur et des fonctionnalités spécifiques.
Lieu d'exécution Les requêtes API peuvent s'exécuter sur des serveurs distants, avec des réponses généralement au format de données. La logique de l'application Web s'exécute sur un serveur et les utilisateurs interagissent via l'interface utilisateur d'un navigateur Web.
Exemple L'API Google Maps permet d'intégrer des cartes et d'accéder aux fonctionnalités de cartographie par programmation. Gmail est une application Web qui permet aux utilisateurs de gérer leurs e-mails via une interface de navigateur Web.

Comment les API peuvent-elles transformer votre entreprise ?

Les API sont devenues le principal tissu conjonctif qui permet aux entreprises d'échanger rapidement et en toute sécurité des informations et des données avec le monde. De nombreuses entreprises innovantes et avant-gardistes prennent les API plutôt au sérieux. Ils ont déjà fait des API une partie intégrante de leur stratégie. Pourquoi demandez-vous? Il y a de bonnes raisons de le faire. Une fois qu'une organisation adopte l'API, le résultat peut être plutôt transformateur. Les entreprises dotées de capacités d'API avancées obtiennent de meilleurs résultats commerciaux que les entreprises avec des stratégies d'API de base ou sans stratégie d'API. Selon les recherches, les entreprises qui adoptent les API ont vu 12.7% de croissance en plus en capitalisation boursière que ceux qui n'en ont pas. Voici quelques façons dont les API ajoutent de la valeur aux entreprises :

Avantages des API

  • Efficacité opérationnelle

Les API permettent à différentes applications de communiquer, permettant une connectivité transparente entre les systèmes, permettant de gagner du temps et de réduire les erreurs, et rendant les processus métier plus efficaces. Par exemple, une entreprise de vente au détail peut utiliser une API pour connecter sa plate-forme de commerce électronique à son système de gestion des stocks, permettant à l'entreprise d'automatiser la mise à jour des niveaux de stock lorsqu'un client effectue un achat, réduisant ainsi le risque de survente ou de rupture de stock.

  • Expérience client

Les API peuvent permettre aux entreprises d'offrir de meilleures expériences client en leur permettant d'accéder à des données et fonctionnalités pertinentes. Par exemple, un site Web de réservation d'hôtel pourrait utiliser une API météo pour montrer aux clients les prévisions météorologiques de leur destination pendant leur séjour.

  • Hausse des revenus

Les API peuvent également aider les entreprises à générer de nouvelles sources de revenus en donnant accès à des données ou fonctionnalités précieuses. Par exemple, une société de location de voitures pourrait proposer une API permettant à des développeurs tiers d'accéder à son inventaire et de réserver des voitures au nom de leurs clients.

  • Communication transparente

Les applications que nous utilisons quotidiennement sur nos smartphones affichent une connectivité remarquable grâce aux API. L'échange de données entre les API client y parvient. Si vous vous demandez s'il expose des informations critiques à des parties indésirables, ce n'est pas possible. Lorsque les API se connectent, elles ne partagent des données et des commandes qu'en cas de besoin. L'exposition aux fonctions internes d'un produit ou d'un service est limitée. Soit vous partagez des données avec d'autres produits ou services, soit pour des opérations internes. Le destinataire ne peut accéder qu'aux informations partagées.

Par exemple, API REST permet à l'application Zomato d'afficher l'emplacement du restaurant sur Google Maps. La synergie entre les applications via l'intégration d'API ouvre la voie à l'innovation et à un meilleur service client.

Les API peuvent résoudre vos problèmes d'intégration

L'intégration est un défi majeur pour de nombreuses organisations, en particulier celles dont les systèmes hérités peuvent utiliser des technologies ou des formats de données obsolètes. Les API fournissent un moyen standardisé d'accéder et d'échanger des données entre les systèmes, permettant aux développeurs de facilement intégrer leurs applications avec les systèmes hérités et débloquez des données précieuses.

Les API fournissent une couche d'abstraction entre les systèmes, permettant aux développeurs de créer des ponts entre les systèmes à l'aide d'API sans avoir à se soucier de la technologie sous-jacente ou du format de données utilisé par chaque système.

L'avenir des API

Les API deviendront de plus en plus un élément central du développement de logiciels, servant de colonne vertébrale aux écosystèmes numériques modernes. Ils continueront à permettre une communication transparente entre différentes applications logicielles, favorisant une collaboration et une innovation accrues. Avec l'essor des nouvelles technologies telles que l'intelligence artificielle et l'Internet des objets, les API joueront un rôle encore plus critique en permettant l'intégration de divers systèmes et appareils.

Créez vos API d'entreprise sans code

À présent, vous auriez une idée claire de ce que représentent les API et de leur importance dans le domaine numérique. Sans surprise, chaque entreprise essaie maintenant d'exploiter le potentiel des API. Si vous n'avez pas commencé à créer des API, vous pouvez désormais le faire sans écrire une seule ligne de code.

Astera Gestion des API est une solution sans code construite sur les principes de simplicité et de convivialité. Il a une courbe d'apprentissage courte et une interface visuelle qui vous permet de commencer immédiatement à concevoir et à gérer des API puissantes.

Vous souhaitez exploiter le potentiel des API ? Télécharger le Essai gratuit 14-day, programmez un rendez-vous personnalisé demo, et commencez à créer des API.

 

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