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Definición de API REST: ¿Qué son las API REST (API RESTful)?

Diciembre 1, 2023

Una API (interfaz de programa de aplicación) es un conjunto de reglas que permite que diferentes programas se comuniquen entre sí, mientras que la API RESTful es un tipo de API que sigue los principios de la arquitectura Representational State Transfer (REST). Proporciona una forma estándar para que las aplicaciones web se comuniquen entre sí a través de Internet.

Una API describe la forma adecuada para que un desarrollador de software componga un programa en un servidor que se comunica con varias aplicaciones cliente. Las API de diferentes aplicaciones se pueden integrar juntas para intercambiar datos y realizar una función específica, lo que permite la interacción entre aplicaciones. Varios sitios web como Amazon, Google, Facebook, LinkedIn y Twitter utilizan la API RESTful para permitir que los usuarios se comuniquen con estos servicios en la nube.

Este blog profundizará en la definición de API RESTful y cubrirá todos sus aspectos básicos, incluido lo que significa REST API, sus principios, métodos y más.

¿Qué es la API REST?

En 2000, Roy Fielding definió REST como un estilo arquitectónico y una metodología de uso frecuente en el desarrollo de servicios de Internet, como los sistemas hipermedia distribuidos.

La forma completa de REST API es la interfaz de programación de aplicaciones de transferencia de estado representacional, más comúnmente conocida como servicio web REST API. Significa que cuando se llama a una API RESTful, el servidor transferir a representación de los recursos solicitados estado al sistema del cliente.

Por ejemplo, cuando un desarrollador solicita a la API de Twitter que busque el objeto de un usuario (un recurso), la API devolverá el estado de ese usuario, su nombre, seguidores y publicaciones compartidas en Twitter. Esto es posible gracias a los proyectos de integración de API.

Esta representación de estado puede estar en formato JSON, XML o HTML.

Definición de API REST

(Fuente: Seobility)

Beneficios de las API REST

Las API REST son las API más utilizadas debido a los diversos beneficios que ofrecen: este es el motivo por el que los desarrolladores prefieren trabajar con las API REST:

  1. Sencillez y facilidad de uso:
    • Las API REST son relativamente sencillas de entender y utilizar, ya que siguen métodos HTTP estándar (GET, POST, PUT, DELETE) y utilizan convenciones estándar para la representación de recursos (normalmente JSON o XML).
  2. Escalabilidad:
    • Los servicios RESTful se pueden escalar fácilmente horizontalmente, ya que no tienen estado. Cada solicitud de un cliente contiene toda la información necesaria para cumplir con esa solicitud, lo que facilita la distribución y el equilibrio de carga.
  3. Flexibilidad:
    • REST permite una amplia gama de formatos de datos, pero JSON es el más utilizado debido a su simplicidad y facilidad de análisis. Esta flexibilidad hace que las API REST sean adecuadas para varios tipos de clientes y aplicaciones.
  4. Apatridia:
    • Cada solicitud de un cliente a una API REST es independiente y sin estado. El servidor no necesita almacenar ninguna información sobre el cliente entre solicitudes, lo que simplifica el diseño y la implementación tanto del cliente como del servidor.
  5. Interoperabilidad:
    • Las API REST son independientes de la plataforma y se pueden implementar en cualquier lenguaje de programación. Los clientes pueden consumirlos fácilmente en diferentes tecnologías, lo que conduce a una mayor interoperabilidad.
  6. Capacidad de almacenamiento en caché:
    • REST admite mecanismos de almacenamiento en caché, lo que permite a los clientes almacenar en caché las respuestas. Esto mejora el rendimiento y reduce la carga en el servidor, especialmente para los recursos que no cambian con frecuencia.
  7. Interfaz uniforme:
    • Es más fácil para los desarrolladores trabajar con API RESTful ya que tienen una interfaz uniforme y consistente. Esta uniformidad se puede atribuir a la estandarización de los URI de recursos, los métodos HTTP y los formatos de representación.
  8. Latencia reducida:
    • La naturaleza sin estado de REST elimina la necesidad de que el servidor almacene información sobre el cliente, lo que reduce la latencia general. Los clientes pueden incluir toda la información necesaria en cada solicitud y los servidores responden con los datos requeridos.
  9. Facilidad de integración:
    • El proceso de desarrollo con API RESTful es bastante sencillo ya que se pueden integrar fácilmente con diferentes sistemas.
  10. Seguridad:
    • Puede proteger fácilmente las API REST con protocolos HTTPS estándar y establecer un canal de comunicación seguro entre clientes y servidores. Además, también puede implementar mecanismos de autenticación y autorización para controlar el acceso a los recursos.

Desafíos de las API REST

No hay duda de que las API REST ofrecen una gran cantidad de beneficios. Sin embargo, eso no significa que no tengan sus propios desafíos. Estos son algunos de los desafíos comunes asociados con el uso de API REST:

  1. Recuperación excesiva o insuficiente de datos: Los clientes pueden recibir más datos de los necesarios (captación excesiva) o datos insuficientes (captación insuficiente) para una operación en particular, lo que puede provocar un uso ineficiente del ancho de banda y afectar el rendimiento.
  2. Soporte limitado para comunicación en tiempo real: Las API RESTful se basan en un modelo de solicitud-respuesta, por lo que no son ideales para la comunicación en tiempo real. Puede emplear técnicas como sondeo largo o WebSocket, pero REST no las admite de forma inherente.
  3. Versionado: Debe implementar cambios a medida que evolucionan las API. Sin embargo, administrar la compatibilidad con versiones anteriores y el control de versiones puede ser un desafío, especialmente cuando se trata de una gran base de usuarios y múltiples versiones de clientes.
  4. Falta de capacidad de descubrimiento: Descubrir los recursos disponibles y sus capacidades puede resultar un desafío sin la documentación adecuada. Las API REST a menudo dependen de documentación externa y no existe una forma estándar de descubrir recursos de forma dinámica.
  5. Preocupaciones de seguridad: Si bien puede proteger las API REST mediante HTTPS y mecanismos de autenticación, la seguridad sigue siendo una preocupación. Debe implementar autenticación, autorización y cifrado adecuados para garantizar la confidencialidad e integridad de los datos.
  6. Apatridia: Si bien la apatridia es un beneficio, también puede ser un desafío en ciertos escenarios. Algunas aplicaciones pueden requerir administración de estado del lado del servidor, que REST no admite inherentemente.
  7. Estructuras complejas de recursos anidados: Cuando se trata de relaciones complejas entre recursos, diseñar URI limpios e intuitivos puede resultar un desafío. Las estructuras de recursos profundamente anidadas pueden dar como resultado URI largos y complejos, lo que hace que la API sea menos fácil de usar.
  8. Soporte inadecuado para transacciones: Las API RESTful normalmente carecen de soporte integrado para transacciones que involucran múltiples operaciones. Coordinar múltiples solicitudes para garantizar la atomicidad puede ser complejo y puede requerir consideraciones de diseño adicionales.
  9. Sobrecarga de rendimiento: Las API REST pueden tener una sobrecarga de rendimiento, especialmente cuando se trata de una gran cantidad de solicitudes pequeñas. Esto se puede mitigar hasta cierto punto con técnicas como el procesamiento por lotes o la paginación.

API de descanso frente a jabón

Los protocolos típicos de transferencia de datos, como SOAP (Protocolo simple de acceso a objetos), ofrecen una excelente seguridad e integridad de datos capacidades. Además, SOAP ofrece una lógica de reintento incorporada para compensar las comunicaciones fallidas. Pero también es difícil trabajar con esos protocolos. RESTful API es una alternativa más sencilla que se ha desarrollado exponencialmente en los últimos años. La gente suele confundirse con respecto a los estándares REST. En comparación con JABÓN, servicios web más antiguos, REST es más flexible y más fácil de implementar. Estas son algunas de las diferencias entre Descanso y Jabón:

  1. Protocolo: Soap utiliza XML como formato de mensaje y, a menudo, depende de otros protocolos como HTTP y SMTP para la transmisión de mensajes. Rest, por otro lado, es un estilo arquitectónico que utiliza métodos HTTP estándar (GET, POST, PUT, DELETE) y puede admitir varios formatos de mensajes, como JSON o XML.
  2. Formato de mensaje: El formato XML que utiliza SOAP para estructurar mensajes puede ser más detallado y complejo en comparación con otros formatos, mientras que REST admite varios formatos de mensajes, siendo JSON el más común debido a su simplicidad y facilidad de análisis.
  3. Estado: SOAP se puede diseñar con o sin estado, según los requisitos. El descanso, sin embargo, es inherentemente apátrida. Cada solicitud de un cliente a un servicio RESTful contiene toda la información necesaria para cumplir con esa solicitud.
  4. Protocolo de transporte: REST se basa principalmente en HTTP para la comunicación. SOAPS utiliza protocolos como HTTP, pero también puede funcionar con otros protocolos de transporte.
  5. Normas: Como REST se basa en métodos HTTP estándar y códigos de estado, es menos prescriptivo y más flexible en su implementación. SOAP sigue estándares específicos como WS-Security para funciones de seguridad y tiene un conjunto de reglas estandarizadas.
  6. Actuación: SOAP suele ser menos eficiente debido a la sobrecarga de análisis de XML y la verbosidad del formato XML. Mientras que REST funciona mejor, especialmente con cargas útiles más pequeñas y cuando se utilizan formatos de datos más livianos como JSON.
  7. Manejo de errores: SOAP tiene elementos de error estandarizados para el manejo de errores y REST utiliza códigos de estado HTTP estándar para el manejo de errores, lo que proporciona un enfoque más simple y consistente.
  8. Soporte de herramientas: SOAP tiene herramientas y marcos bien establecidos, especialmente en entornos de nivel empresarial, mientras que REST tiene soporte generalizado con varias herramientas y bibliotecas, lo que lo convierte en una opción popular para aplicaciones web y móviles.
  9. Integración: SOAP se utiliza a menudo para la integración a nivel empresarial y en escenarios donde se requiere un estricto cumplimiento de estándares, mientras que Rest es más adecuado para aplicaciones web y móviles, proporcionando un enfoque de integración ligero y flexible.

Beneficios de Rest API sobre Soap

Uso de Ancho de Banda

REST generalmente se prefiere sobre el SOAP más robusto ya que el anterior usa menor ancho de banda, haciéndolo más apropiado para los servicios web integrales del mundo. Utiliza el protocolo HTTP para obtener datos o realizar operaciones en varios formatos de datos (como XML y JSON); permite procesos más rápidos. En consecuencia, SOAP utiliza la transferencia de datos XML, definiendo operaciones como puertos WSDL unidireccionales con varias instancias de proceso que comparten los mismos procedimientos. En REST, las operaciones se describen en los propios mensajes. Además, hay una sola dirección para cada instancia de proceso.

Método de acoplamiento

Los protocolos SOAP y REST tienen una diferencia en su método de acoplamiento. Específicamente, SOAP tiene un acoplamiento fuerte, mientras que REST tiene un acoplamiento débil. El estrecho acoplamiento en SOAP significa que los módulos son interdependientes, y cualquier cambio en uno puede interrumpir el funcionamiento de los demás. El acoplamiento débil significa que los módulos son independientes y las variaciones en un módulo no afectan el funcionamiento de los demás. Esto proporciona flexibilidad y reutilización al agregar, sustituir o ajustar módulos. Por otro lado, el acoplamiento estrecho significa que los módulos tienden a ser codependientes. Por lo tanto, las variaciones en un módulo pueden tener un efecto en todo el sistema. Todas estas diferencias son las que hacen que la API sea RESTful.

Facilidad de implementación

La API RESTful es más fácil de implementar que SOAP, gracias a su arquitectura y formato de datos más simples. La API RESTful no requiere una capa de mensajería separada para comunicarse entre sistemas, lo que la convierte en una alternativa más rápida. Además, la API RESTful es independiente de la plataforma, lo que la hace flexible y accesible en diferentes lenguajes de programación.

Aplicaciones de la API RESTful

Varias aplicaciones y proyectos utilizan API REST para transferir datos, y las empresas adoptan cada vez más los servicios web RESTful para disfrutar del crecimiento horizontal.

¿Cómo funciona una API REST?

REST determina la estructura de un API. Los desarrolladores se obligan a un conjunto específico de reglas al diseñar una API. Por ejemplo, una ley establece que vincular a una URL debe devolver cierta información.

El sistema conoce cada URL como una solicitud y conoce los datos devueltos como respuesta.

REST API desglosa una transacción para generar una secuencia de pequeños componentes. Cada componente aborda un aspecto fundamental específico de una transacción. Esta modularidad lo convierte en un enfoque de desarrollo flexible.

Una API REST aprovecha los métodos HTTP descritos por Protocolo RFC 2616. Utiliza las siguientes solicitudes HTTP:

  • solicita buscar datos
  • PUT solicita para alterar el estado de los datos (como un objeto, archivo o bloque)
  • Solicitud POST  para crear datos
  • Borrar petición para eliminarlo

Aquí se pueden ver diferentes verbos HTTP o códigos de estado utilizados por las API REST.

¿Para qué se utilizan las API RESTful?

Consideremos un ejemplo para comprender mejor el uso y la funcionalidad de la API RESTful.

Suponga que desea ver tutoriales en video sobre 'integración de datos' en Youtube. Vaya a YouTube, escriba 'integración de datos' en el campo de búsqueda, presione Intro y aparecerá una lista de videos sobre integración de datos. ¿Derecha?

Una API RESTful funciona de manera similar. Buscas algo y te devuelve una lista de resultados del servicio solicitado.

En la tecnología REST, se supone que todas las llamadas no tienen estado. Esto significa que el servicio REST no puede retener nada entre ejecuciones, lo que lo hace beneficioso en aplicaciones en la nube. Los constituyentes sin estado pueden reasignarse fácilmente en caso de falla y escalar para considerar las variaciones de carga porque cualquier solicitud puede enviarse a cualquier instancia de un constituyente.

La razón por la que REST es el protocolo deseado para la comunicación por Internet es que no retiene ningún dato que deba recuperarse en la transacción posterior. Como se indicó anteriormente, la tecnología REST API también es útil para conectarse a aplicaciones en la nube, ya que acceder a un servicio a través de una API necesita ajustes en la interpretación de la URL.

Comprender las terminologías básicas

Antes de profundizar en los principios rectores del diseño de API REST, analicemos brevemente tres términos clave de API:

Cliente

El cliente es un hardware o software que utiliza la API que un servidor hace accesible. Por ejemplo, cuando visita el sitio web de Facebook, su navegador es el cliente que llama a la API de Facebook y utiliza los datos enviados para mostrar información en su pantalla.

Recurso

Un recurso puede ser cualquier objeto sobre el que la API pueda ofrecer información. Por ejemplo, en el caso de una API de Twitter, un recurso puede ser un usuario, un hashtag o cualquier tipo de medio, como una imagen. Cada recurso tiene un identificador distinto que puede ser un nombre o un número.

El recurso es la abstracción principal de información en REST. La API REST utiliza un identificador de recursos para reconocer el recurso específico involucrado en la comunicación entre diferentes elementos.

Servidor

Un servidor es cualquier sistema que contiene recursos que el cliente desea. Cuando recibe solicitudes de clientes, proporciona el contenido al cliente mediante la interfaz API. El servidor solo otorgará un estado representativo de la fuente y no acceso completo al cliente.

Un excelente ejemplo de esto es cuando una aplicación móvil muestra videos de YouTube a través de su interfaz. Utiliza una API REST para recuperar el contenido de video de YouTube sin alojarlo en su sistema.

¿Por qué la gente opta por las API REST?

A continuación se muestran algunos beneficios que han contribuido al aumento de la demanda de API REST:

Escalabilidad

REST API ofrece una excelente escalabilidad. Como los clientes y los servidores están separados, un equipo de desarrolladores puede escalar un producto sin muchos problemas.
Además, es más fácil integrar REST con los sitios actuales sin refactorizar la infraestructura del sitio web. Esto permite a los desarrolladores trabajar más rápido en lugar de perder tiempo reelaborando un sitio web desde cero. Como alternativa, simplemente pueden agregar funcionalidad adicional. Esto lo convierte en el método de integración más utilizado.

Flexibilidad y Portabilidad

Los usuarios pueden comunicarse fácilmente incluso si el servidor-cliente REST está alojado en diferentes servidores, ofreciendo un beneficio esencial desde la perspectiva de la gerencia.

Independencia

Gracias a la separación entre cliente y servidor, el protocolo REST facilita que los desarrollos en las diferentes áreas se produzcan de forma autónoma. Además, la API REST es ajustable a la plataforma y sintaxis operativa, lo que ofrece la posibilidad de probar numerosos entornos durante el desarrollo.

Principios de diseño de la API REST

Ahora que cubrimos los conceptos básicos y aprendimos sobre la definición de las API REST, pasemos a los seis principios REST que guían el diseño de la API:

Servidor cliente

El principio REST se basa en el concepto de que el cliente y el servidor deben estar aislados entre sí y permitir que se desarrollen de forma independiente. De esta manera, puede mejorar la capacidad de administración en numerosas plataformas y aumentar la escalabilidad mediante la optimización de los componentes del servidor, ya que las preocupaciones sobre la interfaz de usuario están separadas de las preocupaciones sobre el almacenamiento de datos.

Apátrida

Este principio REST dicta que las API no tienen estado, lo que permite realizar llamadas independientes. Además, cada llamada incluye los datos esenciales para completarse de manera efectiva.

En otras palabras, cada solicitud enviada desde el cliente al servidor debe incluir toda la información necesaria para comprender la solicitud.

Caché

Como una API sin estado puede aumentar solicitar gastos generales al administrar grandes cargas de llamadas entrantes y salientes, un diseño de API REST debe almacenar datos almacenables en caché. De acuerdo con este principio de diseño de API, los datos dentro de una respuesta deben ser indirectamente o categorizados como almacenables en caché o no almacenables en caché.

Si una respuesta se puede almacenar en caché, la caché del cliente tiene el derecho de reciclar esos datos de respuesta para solicitudes similares en el futuro.

Interfaz uniforme

Para desacoplar un cliente del servidor, debe tener una interfaz unificada que permita el desarrollo autónomo de la aplicación sin vincular estrechamente sus servicios, modelos y acciones a la capa API en sí. Este principio de diseño agiliza toda la arquitectura del sistema y mejora la visibilidad. de las comunicaciones. Varios controles arquitectónicos requieren guiar el rendimiento de los elementos dentro de la arquitectura REST API para lograr una interfaz uniforme.

La arquitectura de la API de REST define los principios de REST mediante cuatro controles de interfaz, que incluyen la identificación de recursos, la gestión de recursos a través de representaciones, la habilitación de comunicaciones autodescriptivas y la conversión de hipermedia en el motor del estado de la aplicación.

Sistema de capas

La arquitectura de la API REST incluye varias capas que operan juntas para construir una jerarquía que ayuda a generar una aplicación más escalable y flexible. Debido a su sistema de capas, una aplicación tiene mejor seguridad ya que los componentes de cada capa no pueden interactuar fuera de la capa siguiente. Además, equilibra las cargas y ofrece cachés compartidos para estimular escalabilidad.

Un sistema de arquitectura de API REST en capas tiene una mayor estabilidad porque restringe el rendimiento de los componentes. de modo que cada componente no pueda "ver" más allá de la capa inmediata con la que se entremezcla.

Código bajo demanda

El principio REST permite la comunicación de codificación o applets a través de la API utilizada dentro de la aplicación.

Una definición de API REST permite ampliar la funcionalidad del cliente descargando e implementando codificación en forma de applets o scripts. Esto agiliza a los clientes al disminuir la cantidad de características esenciales para ser implementadas previamente.

La mayoría de las veces, un servidor devuelve la representación de recursos estáticos en formato XML o JSON. Pero cuando es necesario, los servidores pueden entregar código ejecutable al cliente.

Astera API Management simplifica la integración de la API REST

La integración de la API REST puede resultar complicada para los nuevos desarrolladores, ya que puede perder la capacidad de conservar el estado en REST, como dentro de las sesiones. Una solución como Astera Administración de API ofrece una interfaz sin código de arrastrar y soltar para simplificar el proceso de desarrollo, administración e integración de API REST sin tener que escribir scripts SQL.

La solución tiene una interfaz de usuario visual e intuitiva que simplifica todo el proceso y mejora la productividad. ¿Quieres ver cómo Astera API Management puede simplificar la gestión de su API REST? Ver el Prueba gratis.

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